Саудитският принц търси лидерство в Близкия изток, независимост с посещението на Си

РИЯД: Престолонаследникът Мохамед бин Салман приема лидера на Китай тази седмица в деликатен момент в отношенията между САЩ и Саудитска Арабия, сигнализирайки решимостта на Рияд да управлява поляризиран глобален ред, независимо от желанията на своите западни съюзници, казаха анализатори. Владетелят на петролния гигант се завърна на световната сцена след убийството на Джамал Кашоги през 2018 г., което хвърли петна върху връзките между Саудитска Арабия и САЩ, и беше непокорен в лицето на гнева на САЩ относно енергийната политика на кралството и натиска от Вашингтон ще помогне за изолирането на Русия. В демонстрация на сила като амбициозен лидер на арабския свят принц Мохамед също ще събере владетели от Близкия изток и Северна Африка за китайско-арабска среща на върха по време на посещението на президента Си Дзинпин, което се очаква да започне във вторник (6 декември) . „Рияд работи според стратегическите изчисления, че трябва да се приспособи към Пекин, тъй като сега той е незаменим икономически партньор“, каза Айхам Камел, ръководител на Близкия изток и Северна Африка в Eurasia Team. Въпреки че Съединените щати остават предпочитан партньор за държавите от Персийския залив, които разчитат на тях за сигурността си, Рияд очертава външна политика, която служи на неговата национална икономическа трансформация, докато светът се отклонява от въглеводородите, кръвта на Саудитска Арабия, казаха анализаторите. „Със сигурност има риск разширяването на отношенията с Китай да има обратен ефект и да доведе до (по-нататъшно) разделение в отношенията между САЩ и Саудитска Арабия… но MBS със сигурност не преследва това от злоба“, каза Камел. Посещението на Си идва в момент, когато отношенията между САЩ и Саудитска Арабия са в най-ниска степен, несигурността тежи на световните енергийни пазари, като Западът налага таван на цените на руския петрол и докато Вашингтон гледа предпазливо на нарастващото влияние на Китай в Близкия изток. Саудитското правителство не отговори на искания за коментар относно посещението на Си и неговата програма. В знак на раздразнение от критиките на САЩ за спазването на правата на човека в Рияд, принц Мохамед каза пред списание The Atlantic през март, че не го интересува дали президентът на САЩ Джо Байдън е разбрал погрешно нещата за него, казвайки, че Байдън трябва да се фокусира върху интересите на Америка. Той също така предположи в забележки, предадени от саудитската държавна новинарска агенция SPA през същия месец, че докато Рияд има за цел да засили връзките си с Вашингтон, той може също така да избере да намали “нашите интереси” – саудитските инвестиции – в Съединените щати. Саудитска Арабия задълбочава връзките си с Китай. Той е най-големият доставчик на петрол за Китай, въпреки че друг производител от ОПЕК+ Русия увеличи своя пазарен дял в Китай с гориво на по-ниски цени. Пекин също лобира за използването на своята валута юан в търговията вместо щатския долар. Преди това Рияд заплаши да се откаже от някои сделки с петрол в долари, за да се изправи срещу евентуално законодателство на САЩ, излагащо членовете на ОПЕК на антитръстови дела. Американско-саудитските връзки при администрацията на Байдън, вече обтегнати заради правата на човека и войната в Йемен, в която Рияд ръководи военна коалиция, се влошиха още повече поради войната в Украйна и петролната политика на ОПЕК+. ФАНФАРИ И СДЕЛКИ Дипломати в региона казаха, че Си ще има пищен прием, подобен на този, показан на тогавашния президент Доналд Тръмп, когато той посети кралството през 2017 г., и за разлика от неудобното посещение на Байдън през юли, което имаше за цел да подобри отношенията с Рияд. Тръмп беше посрещнат от крал Салман на летището сред фанфари, докато сключваше договори за над 100 милиарда щатски долара за американската военна индустрия. Байдън, който някога се зарече да превърне Рияд в „пария“ заради убийството на Хашоги, беше омаловажил срещите си с принц Мохамед, когото удари с юмрук, вместо да се ръкува. Очаква се китайската делегация да подпише десетки споразумения със Саудитска Арабия и други арабски държави, обхващащи енергетиката, сигурността и инвестициите, казаха дипломати пред Ройтерс. Принц Мохамед се фокусира върху изпълнението на своя план за диверсификация на Визия 2030, за да отклони икономиката от петрола чрез създаване на нови индустрии, включително производство на автомобили и оръжия, както и логистика, въпреки че преките чуждестранни инвестиции са бавни. Кралството инвестира сериозно в нова инфраструктура и мегапроекти в туризма и инициативи като зоната NEOM на стойност 500 милиарда щатски долара, благодат за китайските строителни фирми. Саудитска Арабия и нейните съюзници от Персийския залив заявиха, че ще продължат да диверсифицират партньорствата си, за да обслужват интересите на икономиката и сигурността, въпреки резервите на САЩ относно връзките им с Русия и Китай. Принц Мохамед иска да демонстрира на собствения си избирател, че кралството е важно за много световни сили, каза Джонатан Фултън, чуждестранен старши сътрудник в Атлантическия съвет. „Може би той сигнализира и на САЩ, но … той е по-загрижен за това какво мислят хората в кралството.“ СЛОЖНИ ВРЪЗКИ Байдън обеща “последствия” за Рияд след хода на добива на ОПЕК+, но оттогава Вашингтон потвърди подкрепата си за сигурността на кралството, като американски служители подчертаха “сравнителното предимство” на САЩ при изграждането на интегрирани отбранителни структури в Персийския залив. Говорителят на Белия дом по националната сигурност Джон Кърби каза пред репортери в сряда, че Вашингтон иска да се увери, че неговите „стратегически“ отношения с Рияд работят „в най-добрия ни интерес“. Официални представители на САЩ отказаха коментар, когато бяха попитани за двустранните отношения между Саудитска Арабия и Китай преди посещението на Си. Вашингтон изрази загриженост относно използването на китайската 5G технология от арабските страни в Персийския залив и китайските инвестиции в чувствителна инфраструктура като пристанища, включително в Обединените арабски емирства, които спряха китайски пристанищен проект поради загриженост на САЩ. Рияд и Абу Даби купуват китайско военно оборудване, а саудитска фирма подписа сделка с китайска компания за производство на въоръжени дронове в кралството. Саудитският анализатор Абдулазиз Сагер, председател на базирания в Рияд Gulf Investigate Heart, каза пред саудитската телевизия Asharq News, че арабските държави искат да кажат на западните съюзници, че имат алтернативи и отношенията им се основават предимно на икономически интереси. Въпреки че връзките на Саудитска Арабия с Китай изглежда се развиват “много по-бързо”, отколкото със Съединените щати, действителните отношения не са сравними, каза Джон Алтерман, директор на програмата за Близкия изток във Вашингтонския център за стратегически и международни изследвания. „Отношенията с Китай бледнеят спрямо тези със Съединените щати по отношение както на сложността, така и на интимността“, каза той.

News Makanany