Пентагонът дебютира с новия си стелт бомбардировач B-21 Raider

ВАШИНГТОН (AP) — Най-новият американски ядрен стелт бомбардировач прави публичния си дебют след години на тайна разработка и като част от отговора на Пентагона на нарастващите опасения относно бъдещ конфликт с Китай. B-21 Raider е първият нов американски бомбардировач в повече от 30 години. Почти всеки аспект от програмата е класифициран. Преди откриването му в петък в съоръжение на военновъздушните сили в Палмдейл, Калифорния, бяха публикувани само рендери на военния самолет от художници. Тези няколко изображения разкриват, че Raider прилича на черния ядрен стелт бомбардировач, който в крайна сметка ще замени, B-2 Spirit. Бомбардировачът е част от усилията на Пентагона да модернизира и трите крака на своята ядрена триада, която включва ядрени балистични ракети, изстрелвани от силози и бойни глави, изстрелвани от подводници, докато преминава от кампаниите за борба с тероризма през последните десетилетия, за да посрещне бързата военна модернизация на Китай. Китай е на път да има 1500 ядрени оръжия до 2035 г. и неговите печалби в хиперзвука, кибервойна, космически способности и други области са налични „най-сериозното и системно предизвикателство за националната сигурност на САЩ и свободната и отворена международна система“, каза Пентагонът тази седмица в своя годишен доклад за Китай. „Имахме нужда от нов бомбардировач за 21-ви век, който ще ни позволи да поемем много повече сложни заплахи, като заплахите, пред които се страхуваме, че ще се сблъскаме един ден от Китай, Русия, ” каза Дебора Лий Джеймс, секретар на военновъздушните сили, когато договорът за Raider беше анолиран непроменен през 2015 г. „B-21 е по-оцелял и може да поеме тези много по-трудни заплахи.“ Въпреки че Raider може да прилича на B-2, след като влезете вътре, приликите спират, каза Кати Уордън, главен изпълнителен директор на Northrop Grumman Corp., която изгражда Raider. „Начинът, по който работи вътрешно, е изключително усъвършенстван в сравнение с B-2, тъй като технологията е еволюирала толкова много по отношение на изчислителните възможности, които сега можем да вградим в софтуера на B -21“, каза Уордън. Историята продължава. Други промени вероятно включват усъвършенствани материали, използвани в покрития, за да направят бомбардировача по-труден за откриване, нови начини за контролиране на електронните емисии, така че бомбардировачът да може да излъже радарите на противника и да се маскира като друг обект, и използването на нови технологии за задвижване, казаха няколко анализатори в областта на отбраната. В информационен бюлетин Northrop Grumman, базиран във Фолс Чърч, Вирджиния, каза, че използва „нови производствени техники и материали, за да гарантира, че B-21 ще победи системите против достъп и отказ на зона то w болно лице.“ Уордън не можа да обсъди спецификата на тези технологии, но каза, че бомбардировачът ще бъде по-невидим. „Когато говорим за ниска видимост, това е невероятно ниска видимост“, каза Уордън. „Ще го чуете, но наистина няма да го видите.“ Шест B-21 Raiders са в производство Военновъздушните сили планират да построят 100, които могат да разполагат или с ядрени оръжия, или с конвенционални бомби и могат да се използват със или без човешки екипаж. Както Военновъздушните сили, така и Нортроп също посочват сравнително бързото развитие на Raider: бомбардировачът премина от възлагане на договор до дебют за седем години. Други програми за нови изтребители и кораби отнеха десетилетия. Цената на бомбардировачите не е известна. Преди това Военновъздушните сили определиха цената за закупуване на 100 самолета на средна цена от 550 милиона долара всеки в долари от 2010 г. – приблизително 753 милиона долара днес – но не е ясно колко всъщност харчат ВВС. Фактът, че цената не е обществеността създава проблеми на правителствените пазачи. „Може да е голямо предизвикателство за нас да направим нашия нормален анализ на голяма програма като тази“, каза Дан Грациер, старши сътрудник по отбранителна политика в Challenge on Authorities Oversight. „Лесно е да се каже, че B-21 все още върви по график, преди да лети. Защото само когато една от тези програми премине към действителната фаза на тестване, се откриват истински проблеми. И това е моментът, когато графиците наистина започват да се изплъзват и разходите наистина започват да растат.” Raider няма да направи първия си полет до 2023 г. Въпреки това, използвайки напреднали изчисления, каза Warden, Northrop Grumman тества производителността на Raider с помощта на цифров близнак, виртуална реплика на представения. B-2 също беше предвиден да бъде флот от повече от 100 самолета, но военновъздушните сили в крайна сметка построиха само 21 от тях, поради превишаване на разходите и променена среда за сигурност след Съветският съюз падна. По-малко от тях са готови да летят всеки ден поради значителните нужди от поддръжка на застаряващия бомбардировач, каза Тод Харисън, аерокосмически специалист и управляващ директор на Metrea Strategic Insights. B-21 Raider, който поема своята име от нападението Дулитъл над Токио през 1942 г., ще бъде малко по-малък от B-2, за да увеличи обхвата си, каза Уордън. През октомври 2001 г. пилотите на B-2 поставиха рекорд, когато летяха 44 часа без прекъсване, за да пуснат първите бомби в Афганистан след r атаките от 11 септември. Но B-2 често изпълнява дълги двупосочни мисии, тъй като в световен мащаб има малко хангари, които могат да поемат размаха на крилата му. Това ограничава къде B-2 могат да кацат за необходимата поддръжка след полет. И хангарите трябваше да бъдат климатизирани – тъй като прозорците на Spirit не се отварят, по-горещият климат може да сготви електрониката в пилотската кабина. Новият Raider също ще получи нови хангари, за да се приспособи към размера и сложността на бомбардировача, каза Warden. осезаема разлика е в самия дебют. Докато и двата ще са дебютирали в завода 42 на военновъздушните сили в Палмдейл, през 1989 г. B-2 беше пуснат на открито сред много обществени фанфари. Предвид напредъка в сателитите и камерите за наблюдение, Raider ще дебютира много в тайна и ще бъде гледан в хангар . Поканените гости, включително министърът на отбраната Лойд Остин, ще станат свидетели на отварянето на вратите на хангара, за да разкрият бомбардировача за публичното му представяне, след което вратите ще се затворят отново. „Магията на платформата“, каза Уордън, „е това, което не виждате.“ ___Следете отразяването на AP за ВВС на https://apnews.com/hub/air-power.

Information Makanany