Местният новинарски бизнес е в криза. Marblehead ни показва възможно решение.

Поради тази причина беше насърчително да станем свидетели на появата не на една, а на три новинарски организации в Марбълхед през изминалата година. Както се споменава в скорошна статия на World, трите са родени, след като Gannett, най-голямата вестникарска верига в нацията, реши да изместете Marblehead Reporter от местните новини и към по-регионални репортажи. Вземете днес в OpinionGlobe задължителните четива на View, доставяни до вас всяка неделя-петък. Единият, Beacon, беше стартиран от трима семейни приятели, които бяха загрижени за липсата на доклади за „неща, случващи се в нашия град, които не изглеждаха наред“. Вторият, Recent, беше пуснат от журналисти, които бяха напуснали Reporter и искаха да използват добре своите местни източници. Третият, Marblehead Weekly Information, е печатно издание, което също публикува PDF файлове на страниците си онлайн, където читателите ще чуят задоволителното шумолене на вестникарска хартия всеки път, когато обърнат виртуална страница. Всеки има малко по-различен бизнес модел – Latest, за например, е организация с нестопанска цел, финансирана от комбинация от реклама, дарения и грантове, докато Beacon е организация с нестопанска цел, зависима от приходите от реклама. Дали някой ще оцелее ще бъде предизвикателство през следващата година, когато някои експерти прогнозират рецесия, която може да намали абонаментите и рекламните долари. Но самият факт, че Марбълхед, град с 20 000 жители, е насърчил три нови новинарски компании за по-малко от година, трябва да даде надявам се на всеки, който се притеснява от отразяването на местните новини в цялата нация. Разбира се, Марбълхед е богат град с процъфтяващ бизнес район и високообразовани жители, място със силен пазар за новини и пари за поддържането му. Но Дан Кенеди, професор по журналистика в Североизточния университет, който пише книга за местните новини, посочва, че има и по-малко заможни общности, които се обслужват добре от обществени новинарски организации. Той е документирал повече от 250 хиперлокални новинарски сайта в Масачузетс, списък, който не включва регионални издания като Globe или WBUR. The New Bedford Light-weight, например, е нестопанска дигитална новинарска операция, основана от опитни журналисти, с персонал от около дузина репортери и редактори. Неговите репортажи за местни новини са безплатни и често задълбочени: Миналата година един от неговите репортери си партнира с ProPublica за разследване на агресивните инвестиции на частния капитал в риболовната индустрия на Нова Англия. Подобна динамика може да се разиграва и на други места в страната. Чикаго , където главният вестник в продължение на десетилетия, Chicago Tribune, претърпя множество съкращения на персонал, през последните години бяха създадени няколко иновативни журналистически предприятия. Най-важното е, че Chicago General public Media, организацията с нестопанска цел, която управлява WBEZ, филиал на NPR, миналата година придоби таблоидния ежедневник на града Chicago Sunshine-Occasions и го преобразува в организация с нестопанска цел. Оттогава двете редакции са добавили десетки журналисти, каза Тим Франклин, ръководител на Medill Neighborhood News Initiative, Northwestern University. Франклин казва, че също толкова нови подходи за създаване на местни новинарски операции изникват в богатите предградия и селските общности с по-ниски доходи около нацията. Но раждането на хиперлокални новинарски организации не върви в крак със свиването на индустрията: вестниците продължават да се затварят със скорост около два на седмица, според проучване на Medill. Поради тази причина Франклин казва, че се е присъединил към набор от издатели на новини които казват, че може да е необходима някаква форма на правителствена намеса, за да се подхранват стартиращи новинарски компании, особено в градските общности с по-ниски доходи или селските райони с ниска гъстота на населението. Предоставянето на данъчни кредити на местни издатели, които наемат или задържат журналисти, е един подход, който е на масата в някои щати Калифорния и Ню Джърси също създадоха фондове за финансиране на журналистически проекти или за плащане на млади репортери, които да работят в райони с недостатъчно обслужване. В Масачузетс законодателите се надяват скоро да създадат комисия, която ще проучва отразяването на новини в общности с недостатъчно обслужване нейната работа може да доведе до политики, предназначени за укрепване или създаване на хиперлокални новинарски организации. Всяко говорене за правителствена намеса в местната новинарска индустрия трябва да се разглежда внимателно: когато правителствената подкрепа се разшири, правителствената намеса вероятно ще последва. Но местната новинарска индустрия е изправена пред непрекъснато развиваща се криза, която, ако бъде позволено да продължи, може само да отслаби нашите граждански връзки и демократични традиции. За тези, които се интересуват — и това трябва да сме всички ние — случващото се в Марбълхед предлага окуражаващ пример за това, което е възможно. Редакционните статии представят възгледите на редакционния съвет на Boston World. Следвайте ни в Twitter на @GlobeOpinion.

Information Makanany