Масивни мумифицирани крокодили – на най-малко 2300 години – открити в гробница в Египет

Докато изследователите копаеха вековна купчина боклук, седем гробници се появиха от светлокафявите пясъци на Египет, необезпокоявани от векове – може би хилядолетия. Премахвайки тавана на една гробна камера, археолозите се изправиха лице в лице с много различен вид мумия. Археолозите започнаха разкопките на гробницата Qubbat al-Hawā по поречието на река Нил в Асуан, според проучване, публикувано в сряда, 18 януари, в списанието PLOS One. Мястото за погребение съдържа редица известни скални гробници, където са били погребвани сановници. Изследователите забелязали дебела купчина боклук от Византийската империя, управлявала от 330 г. до 1453 г. сл. н. е. Под тази купчина боклук те открили седем малки скални гробници, прости и неукрасени. Поглеждайки в една малка гробница, археолозите откриха скривалище от 10 мумии на крокодил. Районът на гробницата в Qubbat al-Hawā. Червена стрелка сочи към гробницата, където са открити мумиите на крокодили. Камерата съдържа пет „повече или по-малко цели тела“ и пет глави на крокодили, се казва в проучването. Находката е „различна от всеки друг крокодилски материал, описан досега“. Според проучването най-големият крокодил е имал приблизителна дължина от 11,5 фута, а най-малкият е имал приблизителна дължина от 6 фута. Въз основа на вида на консервацията и липсата на смола и катран, археолозите изчислиха, че мумиите са на възраст най-малко 2300 години. Крокодилите са били погребани преди периода на Птолемеите, който започва около 330 г. пр. н. е., казаха изследователите. Най-пълната мумия на крокодил – наречена крокодил № 5 – е била дълга около 7 фута и е била увита в палмови листа. В стомаха на крокодила изследователите откриха камъни, наречени гастролити, останки от черупки на малки гущери или змии, които влечугото може да е изяло, и насекоми, които вероятно са нахлули в трупа. Снимка, гледаща надолу към крокодил № 5, най-пълната мумия. Втората най-пълна мумия , крокодил №4, беше толкова добре запазен, че муцуната му все още имаше люспи, показват снимките. В очните кухини на крокодила все още има мека тъкан. Муцуната на крокодил №4 и запазените люспи. Петте черепа се различават по пълнота и качество на запазване, казаха изследователите. Най-добре запазеният череп все още имаше кожа на ноздрите и муцуната. Друг череп показа признаци на нарязване и удряне, вероятно от процеса на мумифициране. Историята продължава Черепите на крокодили #4, #11 и #1. Изследователите не можаха да разберат как са умрели крокодилите, се казва в проучването. Повечето мумии не показват признаци на нарязване, което вероятно означава, че влечугите са умрели от удавяне или задушаване. Въз основа на вариациите в качеството на мумиите археолозите заключиха, че крокодилите вероятно са били запазени чрез „умишлена естествена мумификация“, се казва в проучването. За този процес животните са били заровени в земята на различни дълбочини, периоди от време или видове почви. Докато древните египтяни изкопават влечугите обратно и ги поставят в гробницата, мумиите вероятно са били повредени. Колекцията от мумии на крокодили показа „уникален начин“ на мумифициране в древен Египет, според съобщение за новини от EurekAlert. Крокодилите се съхранявани в сайта Qubbat al-Hawā, се казва в проучването. Разкопките на мястото на Асуан започнаха през 2018 г., но откритията не бяха обявени, докато проучването не беше публикувано. Асуан е на около 510 мили южно от Кайро и по поречието на река Нил. Всеки череп липсва от 37 скелета в този праисторически масов гроб – с изключение на едно „Могили за боклук“ от 1300-годишни тъкани — все още ярко оцветени — открити в Израел Отпечатъци от лапи водят спелеологите до древни котешки кости, недокоснати от хилядолетия в пещерата на Тексас

Information Makanany