Звездата на WNBA Грийнър е освободен при размяна за руския търговец на оръжие Боут

ВАШИНГТОН (AP) — Русия освободи звездата на WNBA Бритни Грийнър в четвъртък при драматична размяна на затворници, тъй като САЩ освободиха известния руски търговец на оръжие Виктор Бут, но не успяха да извоюват свободата на друг американец, Пол Уелън, който беше в затвора близо четири години. Размяната, в момент на повишено напрежение около Украйна, постигна върховата цел за президента Джо Байдън, но имаше висока цена. „Тя е в безопасност, тя е в самолет, тя се прибира“, каза Байдън от Белия дом, където той беше придружен от съпругата на Гринър, Черел, и представители на администрацията. обвиненията в наркотици привлякоха безпрецедентно внимание към популацията от неправомерно задържани. Разрешението на Байдън да освободи руски престъпник, наричан някога „Търговеца на смъртта“, подчерта ескалиращия натиск, който неговата администрация трябваше да върне Грийнър у дома, особено след неотдавнашното разрешаване на наказателното й дело и последвалото й преместване в наказателна колония. Руското външно министерство също потвърди размяната, като каза в изявление, предадено от руските информационни агенции, че размяната е станала в Абу -Даби и че Бут е бил върнат у дома. Руски и американски официални лица изразиха предпазлив оптимизъм през последните седмици след месеци на обтегнати преговори, като Байдън каза през ноември, че се надява Русия да се ангажира със сделка сега, след като междинните избори са приключили. Високопоставен руски служител каза миналата седмица, че сделката е възможна преди края на годината. Въпреки това, фактът, че сделката е размяна едно към едно, беше изненада, като се има предвид, че американски официални лица в продължение на месеци изразяваха решимостта си да върнат и двете Гринър и Пол Уилън, изпълнителен директор на корпоративната сигурност в Мичиган, вкаран в затвора в Русия от декември 2018 г. по обвинения в шпионаж, които според семейството му и правителството на САЩ са неоснователни. Историята продължава „Не сме забравили за Пол Уилън“, каза Байдън. „Ще продължим да преговаряме добронамерено за освобождаването на Пол.“ Братът на Уелън Дейвид каза в изявление, че е „толкова щастлив“ за освобождаването на Гринър, но също така е разочарован от семейството му. Той приписа заслугата на Белия дом, че е уведомил семейството Уилън предварително и каза, че не е винил служителите за сключването на сделката. „Администрацията на Байдън взе правилното решение да върне г-жа Грийнър у дома и да сключи сделката, която беше възможна, вместо в очакване на такъв, който нямаше да се случи“, каза той. С освобождаването на Бут САЩ освободиха подполковник от бившата съветска армия, когото Министерството на правосъдието веднъж описа като един от най-плодотворните търговци на оръжие в света. Бут, чиито подвизи вдъхновиха холивудски филм, излежаваше 25-годишна присъда по обвинения, че е заговорничил да продаде оръжия за десетки милиони долари, които според американски служители са били използвани срещу американците. Администрацията на Байдън в крайна сметка беше готова да обмени Бут ако това означаваше свободата на Гринър. Задържането на един от най-великите играчи в историята на WNBA допринесе за завихряне на безпрецедентно обществено внимание към отделен случай на задържан – да не говорим за интензивен натиск върху Белия дом. Арестът на Грийнър през февруари я направи най-известната американка, затворена в чужбина. Статутът й на открито гей чернокожа жена, затворена в страна, където властите са били враждебни към общността на LBGTQ, вля расова, полова и социална динамика в нейната правна сага и превърна всяко развитие във въпрос от международно значение. Нейният случай не само донесе безпрецедентна публичност пред десетките американци, неправомерно задържани от чужди правителства, но също така се очерта като основна преломна точка в американо-руската дипломация във време на влошени отношения, предизвикани от войната на Москва срещу Украйна. Размяната беше извършена въпреки влошените отношения между правомощия. Но лишаването от свобода на американците доведе до рядко дипломатическо отваряне, давайки най-високия познат контакт между Вашингтон и Москва – телефонен разговор между държавния секретар Антъни Блинкен и руския външен министър Сергей Лавров – за повече от пет месеца. В изключителен ход по време на иначе тайни преговори, Блинкен разкри публично през юли, че САЩ са направили „съществено предложение“ на Русия за Грийнър и Уилън. Въпреки че не уточни условията, хора, запознати с него, казаха, че САЩ са предложили на Бут. Подобна публична инициатива предизвика укори от страна на руснаците, които казаха, че предпочитат да разрешават подобни случаи насаме и носят риск от отслабване на САЩ ръката на правителството за преговори за тази и бъдещи сделки, като накара администрацията да изглежда твърде отчаяна. Но съобщението също така имаше за цел да съобщи на обществеността, че Байдън прави каквото може, и да осигури натиск върху руснаците. Освен усилията на американските официални лица, освобождаването последва и месеци на задкулисни преговори с участието на Бил Ричардсън, бившият посланик на САЩ към ООН и често емисар в преговорите за заложници, и неговият главен заместник Мики Бергман. Грийнър беше арестувана на московското летище Шереметиево през февруари, когато митническите служители казаха, че са намерили кутии за вейп с масло от канабис в багажа й. Тя се призна за виновна през юли, въпреки че все още беше изправена пред съда, тъй като признаването на вината в руската съдебна система не прекратява автоматично делото. Тя призна в съда, че е притежавала контейнерите, но каза, че не е имала престъпни намерения и каза, че присъствието им в багажа й се дължи на Преди да бъде осъдена на 4 август и да получи наказание, което според нейните адвокати е извън рамките на престъплението, емоционалната Грийнър се извини „за моята грешка, която направих, и за неудобството, което им причиних“. Тя добави: „Надявам се, че вашето решение няма да сложи край на живота ми.“ Нейните поддръжници до голяма степен мълчаха седмици след ареста й, но този подход се промени през май, след като Държавният департамент я определи като незаконно задържана. ветеранът Тревър Рийд за Константин Ярошенко, руски пилот, осъден в САЩ за заговор за трафик на кокаин, предизвика надежда, че може да има допълнителни подобни обмени. Уелън е задържан в Русия от декември 2018 г. Правителството на САЩ също го класифицира като неправомерно Той беше осъден през 2020 г. на 16 години затвор. Уилън не беше включен в размяната на затворници с Рийд, което ескалира натиска върху администрацията на Байдън да гарантира, че всяка сделка, която доведе Грийнър у дома, също го включва.____Авторите на Involved Push Колийн Лонг и Аамер Мадани допринесе за този доклад.

News Makanany