Бившият американски представител от Маями Дейвид Ривера е арестуван по разследване във Венецуела

ВАШИНГТОН (АП) — Бивш конгресмен от Маями, който подписа консултантски договор за 50 милиона долара със социалистическото правителство на Венецуела, беше арестуван в понеделник по обвинения в пране на пари и представляване на чуждо правителство без регистрация. Дейвид Ривера, републиканец, който беше помрачен от скандали, простиращи се до дните си в Конгреса от 2011 г. до 2013 г., е арестуван на летището в Атланта, според американската прокуратура в Маями. Обвинителният акт от осем точки твърди, че Ривера в началото на управлението на администрацията на Тръмп е бил част от заговор за лобиране от името на Венецуела за понижаване на напрежението със САЩ, разрешаване на правен спор с американска петролна компания и прекратяване на американските санкции срещу южноамериканската нация – всичко това без регистрация като чуждестранен агент. Обвинителният акт цитира срещи във Вашингтон, Ню Йорк и Далас, на които Ривера присъства или се опитва за създаване на съюзници на президента Николас Мадуро с американски законодатели и главен помощник на бившия президент Доналд Тръмп. За да скрие чувствителния характер на работата си, прокурорите твърдят, че Ривера е наричал Мадуро в съобщенията в чата като „шофьор на автобус“, конгресмен като „сомбреро“ и милиони долари като „пъпеши“. Въпреки че нито един от американските служители не е назован, доказателствата в паралелно дело, заведено срещу Ривера, показват, че докато е работил за Венецуела, бившият конгресмен е бил в контакт със сенатор Марко Рубио, дългогодишен приятел, който е помогнал за провеждането на твърдата политика на администрацията на Тръмп срещу Мадуро. организира възможен полет и среща в самолета на бизнесмен, подкрепящ Мадуро, за жена съветник на кампанията, превърнала се в „съветник“ на Белия дом на 27 юни 2017 г. – същия ден, когато сътрудникът на Тръмп Келиан Конуей беше в Маями за вечеря за набиране на средства с Маями Републиканци. Той също привлече конгресмена Пийт Сешънс от Тексас, за да се опита да организира среща на външния министър на Венецуела с ръководители на Exxon, чието седалище беше в района на Сешънс по това време. Историята продължава през юли y 2017, например, в обвинителния акт се твърди, че Ривера е писал в текстови съобщения до неназования американски сенатор преди ключова среща в Белия дом, където се е надявал законодателят да обсъди с Тръмп възможна сделка за прекратяване на безкрайния политически конфликт във Венецуела.“ Не забравяйте, че САЩ трябва да улеснят, а не само да подкрепят, договореното решение“, написа той. „Няма отмъщение, помирение.“ Офисите на Рубио и Сешънс не отговориха незабавно на имейли и телефонни искания за коментар. Натискът върху Ривера нараства повече от две години, след като стана ясно, че той е получил масивния договор от американски филиал на Венецуелската държавна петролна компания, тъй като Мадуро се опитваше да си спечели благоволението на Белия дом на Тръмп. Interamerican Consulting на Rivera беше съдена през 2020 г. от PDV United states — базиран в Делауеър филиал на притежавания от Венецуела Citgo — за това, че не спази договора, който той подписа през 2017 г. за три месеца „стратегическо консултиране“. Въпреки че договорът на Ривера първоначално беше подписан с юридическо лице в САЩ, всяка работа, която той изпълняваше от името на правителството на Мадуро или венецуелски бизнес интереси, изискваше от него да се регистрира като чуждестранен лобист. Това беше нещо, което прокурорите твърдят, че Ривера призна себе си през октомври 2017 г., когато изпрати текстово съобщение, предавайки съвета на адвокат да не се доближава до компанията-майка PDVSA в Каракас и че пропускът да стои настрана y „би било скандал с монументални размери“. Три седмици по-късно прокурорите казват, че той е получил плащане от 5 милиона долара от сметката на PDVSA в Gazprom Bank в Русия. 57-годишният Ривера твърди, че е невинен и е завел насрещно дело срещу PDV United states of america, като твърди в нарушение на договора и неоснователно обогатяване поради неизплащането на 30 милиона долара казва, че все още му се дължи. Адвокат на Ривера каза, че не е видял обвинителния акт и Ривера не отговори веднага на имейл с искане за коментар. Службата на маршалите на САЩ каза, че Ривера е излязъл от затвора в понеделник следобед, след като се е явил за първи път във федералния съд на Атланта. Приблизително по времето, когато Ривера е бил нает, правителството на Мадуро се опитваше да ухажва администрацията на Тръмп, дарявайки 500 000 долара на неговия учредителен комитет чрез Citgo и първоначално избягвайки откровената критика към новия президент на САЩ, който имаше склонност да възхвалява силни хора, включително руския Владимир Путин и севернокорейския Ким Чен-ун. Усилията за популяризиране в крайна сметка се провалиха, тъй като през 2019 г. Тръмп призна опозиционния депутат Хуан Гуайдо за легитимен лидер на Венецуела и наложи строги петролни санкции на страната от ОПЕК в опит да свали Мадуро. Записите, които се появиха като част от продължаващия съдебен процес, показват, че консултантската работа на Ривера е била тясно координиран с Раул Горин — венецуелски вътрешен човек и медиен магнат, който е бил санкциониран и обвинен в САЩ по обвинения в пране на пари. Преди да бъде обвинен в края на 2018 г., Горин се беше забъркал в Южна Флорида, където притежаваше луксозен дом, и се превърна в миротворец, който можеше да изгради мостове през дълбокото политическо разделение на Венецуела, както и между Мадуро правителството и САЩ Докато Ривера работеше с Венецуела, телевизионната мрежа на Горрин нае свързания с Тръмп лобист Браян Балард, за да проучи възможностите за разширяване на САЩ. През това време Gorrin направи снимка с вицепрезидента Майк Пенс на събитие в Маями. Също така през това време прокурорите твърдят, че Ривера се е опитал да организира среща на борда на частния самолет за гостуващия съветник в Белия дом. „Шестчасовата среща със съветника на (президента на Съединените щати) . . . е по-важен от срещата с (вицепрезидента на Съединените щати), защото тя го направи президент, ръководейки кампанията му. И тя работи до него всеки ден“, изпрати Ривера текстово съобщение на бизнесмена, който е идентифициран само като „Чуждестранно лице 1“ в обвинителния акт. Кореспонденцията, въведена като част от делото, показва, че Ривера и бизнесменът също обсъждат закупуването на „билети за концерт“ – възможна кодова дума за подкупи — на неназовани длъжностни лица и опит за координиране на среща между външния министър на Венецуела и ръководителите на Exxon. Като част от тези усилия те също така привличат Сешънс, който тайно пътува до Венецуела през 2018 г., за да се срещне с Мадуро. Прокурорите твърдят част от 15-те милиона долара, които Ривера получи като част от договора, бяха насочени за плащане на поддръжка на една от суперяхтите на бизнесмена.Други средства бяха прехвърлени на базирания в Маями политически консултант Естер Нуфер, която също беше обвинена.По-малка сума беше платена на друга жена, неназован политически консултант от Орландо, която действаше като връзка с американския конгресмен. Договорът на Ривера имаше всички белези на измама, според PDV United states of america, която от 2019 г. се управлява от директори, назначени от подкрепяната от САЩ опозиция. Според делото Interamerican на Ривера е направила само $9 500 през годината, преди да бъде избрана неочаквано от тогавашния външен министър на Венецуела Делси Родригес без никакви надлежна проверка. Ривера никога не се е срещал лично с никого от Citgo или PDV Usa, докато се предполага, че работи от негово име. Вместо това той подаде два „дефицитни и непоследователни“ доклада за напредъка от седемте, които трябваше да представи. „Писменият протокол е лишен от каквито и да е доказателства, че Interamerican е изпълнила някоя от договорените услуги“, твърди PDV United states в съдебни документи. „Няма нито един имейл, нито една PowerPoint презентация, нито един план, нито един меморандум, нито един запис в календара или нещо друго, което да предполага, че Interamerican някога е извършвала някоя от услугите.“ Преди да бъде избран в Конгреса, Ривера беше високопоставен – високопоставен законодател от Флорида, служил в Камарата от 2003 до 2010 г. През това време той споделя дом в Талахаси с Рубио, който в крайна сметка става председател на Камарата на представителите на Флорида. Ривера е въвлечен в няколко спора, свързани с избори, включително организиране на скритото финансиране на неизвестен кандидат от Демократическата партия, за да се изправи срещу основния си съперник в Конгреса на Южна Флорида раса и държавно разследване дали е укрил договор за $1 милион с хазартна компания. Това разследване също така включваше възможна злоупотреба със средства за кампанията за плащане на дейности, вече възстановени от държавата.___Спенсър съобщи от Форт Лодърдейл, Флорида. Репортерът на Related Press Кърт Андерсън допринесе от Санкт Петербург, Флорида.

News Makanany