Байдън има за цел да намали пропастта в доверието със срещата на върха на лидерите САЩ-Африка

Президентът Джо Байдън ще бъде домакин на десетки африкански лидери във Вашингтон тази седмица, докато Белият дом се стреми да намали зейналата пропаст в доверието с Африка – такава, която се разрасна през годините на разочарование от ангажимента на Америка към континента. Начело -до тридневната среща на върха на лидерите САЩ-Африка, която започва във вторник, представители на администрацията на Байдън омаловажаваха нарастващата си загриженост относно влиянието на Китай и Русия в Африка, която е дом на повече от 1,3 милиарда души. Вместо това представители на администрацията се опитаха да поставят фокуса върху усилията си за подобряване на сътрудничеството с африканските лидери. „Тази среща на върха е възможност да задълбочим многото партньорства, които имаме на африканския континент“, каза прессекретарят на Белия дом Карин Жан-Пиер, попитан за сянката, която Китай и Русия хвърлят върху срещите. „Ние ще се съсредоточим върху нашите усилия за укрепване на тези партньорства в широк спектър от сектори, обхващащи от бизнеса през здравеопазването до мира и сигурността, но фокусът ни ще бъде върху Африка следващата седмица.“ За тази цел служители на Белия дом казаха, че „основни резултати и инициативи” — дипломатическо говорене за големи съобщения — ще бъде изпъстрено по време на срещите. Белият дом направи предварителен преглед на едно голямо съобщение за срещата на върха в петък, като каза, че Байдън ще използва срещата, за да декларира подкрепата си за добавянето на Африканския съюз като постоянен член на Групата от 20 нации. Срещата на върха ще бъде най-голямата международна среща във Вашингтон от преди началото на пандемията от COVID-19. Местните власти предупреждават жителите да се подготвят за блокиране на пътищата и засилени мерки за сигурност, докато 49 поканени държавни глави и лидери — и Байдън — обикалят из града. Очаква се разговорите да бъдат съсредоточени върху коронавируса, изменението на климата, въздействието на руската инвазия в Украйна върху Африка, търговия и други, според служители на Белия дом. Байдън е настроен да изнесе забележки на бизнес форум САЩ-Африка, да проведе малки групови срещи с лидери, да бъде домакин на вечеря на лидери в Белия дом и да участва в други сесии с лидери по време на събирането. Байдън прекара голяма част от първите си две години на поста, опитвайки се да успокои съмняващите се на международната сцена относно американското лидерство след четири години външна политика на Доналд Тръмп „Америка на първо място“. С тази среща на върха — продължение на първата подобна среща, проведена преди осем години от президента Барак Обама — Байдън има възможност да успокои опасенията в Африка относно това дали САЩ са сериозни в стремежа си да поддържат отношенията. Усилията на Байдън да сближи африканските нации за САЩ идва в сложен момент, тъй като администрацията му даде ясно да се разбере, че вярва, че китайската и руската дейност в Африка представлява сериозна загриженост за интересите на САЩ и Африка. В своята стратегия за Африка на юг от Сахара, разкрита през август, администрацията на Байдън предупреди че Китай, който е влял милиарди в африканска енергетика, инфраструктура и други проекти, вижда региона като арена, където Пекин може да „предизвика базирания на правила международен ред, да прокарва собствените си тесни търговски и геополитически интереси, да подкопава прозрачността и откритостта“. администрацията също така твърди, че Русия, водещият търговец на оръжие в Африка, гледа на континента като на благоприятна среда за свързаните с Кремъл олигарси. и частните военни компании да се съсредоточат върху подклаждането на нестабилност за собствената си стратегическа и финансова изгода. Все пак представители на администрацията подчертават, че опасенията относно Китай и Русия няма да бъдат централни за преговорите. „Съединените щати дават приоритет на нашите отношения с Африка в името на нашите взаимни интереси и нашето партньорство за справяне с глобалните предизвикателства“, каза Моли Фий, помощник-държавен секретар по африканските въпроси, пред репортери преди срещата на върха. „Отново сме много наясно с историята на Студената война, наясно сме отново с пагубното въздействие на колониализма върху Африка и старателно се стремим да избегнем повтарянето на някои от грешките от тези по-ранни епохи.“ Администрацията има беше разочарован, че голяма част от континента отказа да последва САЩ в осъждането на руската инвазия в Украйна, но не се очаква Байдън да се спира публично на различията. Очаква се президентът да участва с лидери в сесия за насърчаване на продоволствената сигурност и хранителните системи устойчивост. Африка беше непропорционално засегната от глобалното покачване на цените на храните, причинено отчасти от спада в доставките от големия износител на зърно Украйна. „Един от уникалните аспекти на тази среща на върха са съпътстващите щети, които руската война нанесе на Африка по отношение на доставките на храни и отклоняването на помощта за развитие към Украйна. Алтернативните разходи от инвазията са много високи в Африка“, каза Джон Стремлау, гост-професор по международни отношения в университета Витватерсранд в Йоханесбург. Четири страни, които бяха отстранени от Африканския съюз – Гвинея, Судан, Мали и Буркина Фасо— не бяха поканени на срещата на върха, тъй като превратите в тези нации доведоха до неконституционни промени във властта. Белият дом също не покани източноафриканската нация Еритрея Вашингтон няма пълни дипломатически отношения със страната. Решението на Байдън да покани няколко лидери на срещата на върха, които имат съмнителни досиета по отношение на правата на човека и демокрацията, се очертава много преди срещата. Екваториална Гвинея беше поканена, въпреки че Държавният департамент заяви, че държи „ сериозни съмнения” относно изборите миналия месец в малката централноафриканска държава. Опозиционните партии „направиха достоверни твърдения за значителни нередности, свързани с изборите, включително документирани случаи на измама, сплашване и принуда“, според отдела. Служители на изборите съобщиха, че управляващата партия на президента Теодоро Обианг е спечелила близо 95% от гласовете. Зимбабве, която е изправена пред години на санкции от САЩ и Запада заради лошо управление, нарушения на човешките права и широко разпространена корупция, също беше поканена. Президентът Емерсън Мнангагва, който завзе властта от дългогодишния владетел Робърт Мугабе през 2017 г., се опита да се представи като реформатор, но местни и международни защитници на правата на човека го обвиняват в репресии, които са също толкова лоши или дори по-лоши от тези на Мугабе. Въпреки че Мнангагва се радва на добри отношения с Китай и Русия, като направи ли Мугабе, той също се опита да се сприятели със САЩ и други западни страни в опит да укрепи своята легитимност. В национално обръщение, което произнесе през ноември в нова сграда на парламента, подарена от Китай за много милиони долари, Мнангагва изтъкна, че покана за срещата на върха САЩ-Африка като знак за успеха на неговата администрация. Той каза, че южноафриканската държава е приветствала поканата, но също така призова за „безусловно“ премахване на санкциите, които той обвинява за изтощителните икономически проблеми на Зимбабве. „Акцентът остава върху диалога“, каза Мнангагва. Етиопия получи покана, въпреки че Байдън късно миналата година миналата година обяви, че изключва страната от търговска програма на САЩ, известна като Закона за растежа и възможностите в Африка, заради неуспеха на Етиопия да прекрати войната в региона Тиграй, която доведе до „груби нарушения“ на човешките права. Миналия месец беше подписано мирно споразумение, но прилагането му е изправено пред големи предизвикателства като продължаващото присъствие на войски от съседна Еритрея. Анализаторите казват, че африканските лидери ще очакват Байдън да поеме някои големи ангажименти по време на срещата на върха, включително обявяване на първото му президентско посещение в Африка на юг от Сахара, усилия за укрепване на икономиката на континента чрез инвестиции и търговия от частния сектор и други. Може би най-важното е, че това може да бъде възможност за Байдън да демонстрира, че Африка е нещо повече от бойно поле в своята икономическа и военна конкуренция с Пекин и Москва .„Силно вярвам, че Съединените щати все още се възприемат като суперсила от африканска гледна точка, но повечето африкански лидери не искат да се присъединят към нейното насърчаване на демокрацията“, каза Ейбрахам Куол Нюон, политически анализатор и доцент по политика наука в университета на Джуба в Южен Судан. „Те се нуждаят от подкрепата на Америка, но не и от системата на Америка.

News Makanany