Армията на САЩ дава най-голямата награда за хеликоптер от 40 години

ВАШИНГТОН — Textron’s Bell спечели състезанието на американската армия за изграждането на бъдещия щурмов самолет с голям обсег на действие, най-голямото решение за доставка на хеликоптер на услугата от 40 години. Сделката за хеликоптер от следващо поколение е на стойност до 1,3 милиарда долара и трябва да замени приблизително 2000 помощни хеликоптера Black Hawk и около 1200 атакуващи хеликоптера Apache около 2030 г. FLRAA няма да служи като индивидуална замяна на съществуващите самолети, но ще поеме ролята на Black Hawk, отдавна работния кон на армията за получаване войски до и около бойното поле и Apache, фокусиран върху мисии за нападение. Услугата иска FLRAA да може да измине приблизително 2440 морски мили (или 2810 мили) без презареждане, но също така да бъде достатъчно гъвкав, за да маневрира войските в опасни горещи точки .Фазата на инженерно и производствено развитие и нискоскоростно производство може да струва приблизително 7 милиарда долара. Ако „пълният набор“ от самолети бъде закупен през целия живот на флота, програмата може да струва около 70 милиарда долара, за да включи потенциални чуждестранни военни продажби, каза изпълнителният директор на програмата за авиацията на армията, генерал-майор Роб Бари , каза по време на медийна кръгла маса на 5 декември. Усложнявайки усилията на армията за модернизиране на вертикалния повдигач, армията планира да разработи и внедри бъдещ атакуващ разузнавателен самолет почти по същия график за изпълнение на разузнавателна мисия. Това задължение беше оставено свободно, когато армията реши да пенсионира своите хеликоптери Kiowa Warrior през 2013 г. Оттогава армията запълни тази празнина с екипи от хеликоптери Apache и безпилотни самолетни системи Shadow. Договорът представлява крайъгълен камък за услугата, тъй като армията не Не е закупил два големи хеликоптера от 80-те години на миналия век и множеството опити за закупуване на други хеликоптери през последните няколко десетилетия завършиха с провал. Например, услугата отмени програмата за хеликоптери Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche през 2004 г., след като похарчи около 7 милиарда долара за нейното развитие. Историята продължава Конкуренцията FLRAA изправи два самолета един срещу друг: V-280 Valor на Bell, самолет с наклонен двигател и Sikorsky и Defiant X на Boeing, който включва коаксиални перки на ротора. И двата самолета са проектирани да се поберат в същия отпечатък като Black Hawk. „Това е нашата най-голяма и най-сложна конкурентна поръчка, която сме изпълнявали в армията в… историята на армейската авиация“, каза Бари пред Protection News по-рано тази година. „Тази система ще бъде с нас дълго време разбира се, че искаме да сме сигурни, че всичко е направено правилно и по дисциплиниран начин.“ В изявление от 5 декември Скот Донъли, главен изпълнителен директор на Textron, каза, че компанията е „за чест, че американската армия е избрала Bell V -280 Valor като щурмови самолети от следващо поколение. Ние възнамеряваме да уважим това доверие, като изградим една наистина забележителна и трансформираща оръжейна система, която да отговори на изискванията на мисията на армията. Буш каза на Defense News през октомври, че наградата ще дойде след седмици, той също така отбеляза, че съобщението ще бъде „базирано на условия“. Големите програми за обществени поръчки често се протестират, оказвайки натиск върху военните да гарантират, че наградите са „устойчиви на протести“. Буш каза съветът за избор на източник за това усилие трябваше да възприеме много внимателен и съзнателен подход. „Има процес, през който бордът за избор на източник преминава, за да не просто направи избора на източник, но след това, което е важно, да одитира себе си и да има други проверете ги, за да се уверите, че е направено по правилния начин“, каза той. „Отнема известно време, но искаме да сме абсолютно сигурни, че правим това по правилния начин и че получаваме най-доброто за армията.“ В изявление, изпратено след като армията обяви наградата на Bell, Sikorsky и Boeing казаха те „остават уверени, че DEFIANT X е трансформиращият самолет, от който армията на САЩ се нуждае, за да изпълни сложните си мисии днес и в бъдеще. Ще оценим следващите си стъпки, след като прегледаме обратната връзка от армията.“ И двата демонстрационни самолета FLRAA прекараха няколко години в изпитателни полети. Те първо излетяха в това, което армията нарече съвместна многоцелева или JMR, технологична демонстрация, последвана от две фази на конкурентно развитие и усилия за намаляване на риска. Докато първият полет на Valor беше точно по график през декември 2017 г., Sikorsky и Boeing избягаха в няколко проблема, водещи до очаквания им първи полет, забавяйки го с повече от година. Първо, в началото на август 2017 г. самолетът Raider на Sikorsky, по същество по-малка версия на Defiant, който компанията построи и управлява, се разби в съоръжението си за тестови полети в Уест Палм Бийч, Флорида. Това остави Sikorsky с един самолет Raider, за да продължи вътрешната си тестова програма за усъвършенстване на своята технология за коаксиален хеликоптер X2 както за програмата FLRAA, така и за усилията на армията за разузнавателни самолети Foreseeable future Assault. Тогава компанията се бореше да изгради роторните перки на Defiant поради производствени проблеми, причинявайки закъснение. Екипът се надяваше да лети до края на 2018 г., но докато изпълняваха тестовия стенд на системите за задвижване, инженерите откриха серия от проблеми, които ги накараха да натиснат пауза при тестването. Defiant в крайна сметка полетя за първи път през март 2019 г. След като демонстрационната фаза на JMR приключи, армията продължи да летят Valor и Defiant през още две фази на състезателна демонстрация и усилия за намаляване на риска, приключвайки това миналата година. Преди Bell пенсионира своя летателен демонстратор Valor през юни 2021 г., V-280 летя повече от 214 часа и показа пъргавина при ниска скорост и възможности за круиз на дълги разстояния и достигна максимална крейсерска скорост от 305 възела. Петима експериментални тестови пилоти от армията са летели V-280 в 15 полета, според изявлението на компанията. Bell използва обратна връзка от армейски пилоти, механици и пехотни отряди, за да информира плановете за проектиране. Defiant е летял общо 63,9 часа, пътувал е с 247 възела и е демонстрирал маневреност на височина на върха на дървото при скорости над 200 възела, според Sikorsky. Самолетът също така тества завъртания на повече от 60 градуса, демонстрира операции за кацане в ограничена зона и издигна 5300-фунтов ракетен контейнер с управляема система за съхранение отвън. Самолетът е управляван и от множество експериментални тестови пилоти на американската армия. Прототипите FLRAA от Bell трябва да бъдат пуснати в услугата до 2025 г. Първоначалното задължение по договора е 232 милиона долара, с таван от 1,3 милиарда долара, ако бъдат упражнени опции извън първоначалния договор. фаза позволява на армията да продължи с предварителния дизайн и след това да стигне до проектирането, разработването и доставката на виртуални прототипи, според Barrie. FLRAA се очаква да влезе във флота през 2030 г., приблизително по същото време, когато е планиран бъдещият разузнавателен самолет на армията Upcoming Attack Reconnaissance Plane полеви. Bell и Lockheed Martin се конкурират за изграждането на FARA. Услугата планира да пусне FARA заедно с FLRAA около 2030 г. Двата екипа, които изграждат прототипи, се стремят да летят с тях до края на 2023 г. Самолетите на всеки екип са почти напълно завършени и са в очакване новият двигател на армията да бъде доставен по програмата за подобрен турбинен двигател. Двигателите ITEP преминаха в процес на тестване преди доставката по-рано тази година след забавяне поради пандемията. Армията наскоро каза, че ще отложи доставката на двигателите ITEP за самолета от края на 2022 г. до пролетта на 2023 г. поради допълнителна доставка верига и технически проблеми.

News Makanany